decouvrir › Monuments et sites touristiques

Retour à la liste

Les palais cardinalices

Monument Historique

Au XIVe siècle, plusieurs papes et prélats ont construit des villégiatures à l'extérieur d'Avignon : à Montfavet, Sorgues, Châteauneuf du Pape, Le Pontet, etc. Villeneuve fut leur destination privilégiée.

Afin de s'attacher ces princes de l'Eglise, le roi de France seigneur de la ville les accueille à bras ouvert, les autorise à constituer de vastes domaines et à bâtir des demeures fastueuses. Quatorze palais sont élevés dans les collines dominant le fleuve ou à la lisière de la ville neuve.

Le sommet du raffinement et de la démesure est atteint par le palais (aujourd'hui disparu) que le pape Clément VI bâti sur le promontoire rocheux jouxtant la Tour Philippe le Bel.

Trois de ces palais deviennent des établissements religieux : le Chapitre Notre-Dame fondé par le cardinal de Via, le Prieuré de Montaut fondé par le cardinal Bertrand, et la Chartreuse fondée par Innocent VI. Les autres ont été abandonnés après le retour de la papauté à Rome et ont été très transformés.

Des habitations modestes ont trouvé place dans les vastes bâtiments divisés, des ruelles se faufilent à travers les anciennes cours intérieures, des parcelles se multiplient dans les parcs morcellés, donnant à l'urbanisme de Villeneuve un caractère très particulier.

Fascicule disponible à l'Office de Tourisme.

Centre historique
Villeneuve lez Avignon

Newsletter